De kruisdraging

Michiel Coxcie, 1575-1599
Olieverf op paneel

Michiel Coxcie werd in 1499 in Mechelen geboren en kreeg vermoedelijk in Brussel zijn opleiding als schilder. In 1529 ondernam hij een lange studiereis naar Rome en maakte er deel uit van de grote Vlaamse schilderskolonie. Bij zijn terugkeer in 1539 werd hij als vrij meester opgenomen in het Sint-Lucasgilde van Mechelen. Coxcie was een gerespecteerd schilder, met een enorme atelierproductie. Zijn werk oefende een grote invloed uit en was bepalend voor de introductie van het Italiaanse maniërisme in onze gewesten.

De kruisdraging van Christus was een populair thema voor devotionele schilderijen. Het stelt Christus voor tijdens zijn calvarietocht naar de berg Golgotha. Op zijn schouders torst hij het grote houten kruis waarop hij de kruisdood zal sterven. Op de achtergrond wordt één van de twee misdadigers die samen met Christus zal worden gekruisigd, door een soldaat hardhandig weggeleid.